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Entendiendo el trastorno de ansiedad por separación

    Ansiedad por separacion

    El trastorno de ansiedad por separación es una condición que genera miedos e inquietudes excesivas cuando una persona se separa de su hogar o de sus seres queridos. Conoce aquí las causas, síntomas y opciones de tratamiento disponibles.

    ¿Qué es el trastorno de ansiedad por separación?

    Es un trastorno de ansiedad caracterizado por temor o malestar intenso al separarse de las figuras de apego, generalmente los padres u otros familiares. Puede darse tanto en niños como adultos.

    Los síntomas suelen iniciar antes de la separación o anticipándola, e incluyen:

    • Preocupación excesiva de que un evento adverso ocurra durante la separación.
    • Somatizaciones como dolor de cabeza o estómago ante la separación.
    • Negativa persistente a ir a la escuela o trabajo por miedo.
    • Pesadillas sobre la separación.
    • Miedo a estar solo en casa.

    Causas del trastorno de ansiedad por separación

    Puede deberse a:

    • Experiencias traumáticas previas: muerte o abandono de un ser querido.
    • Hiperapego: sobreprotección o crianza muy dependiente.
    • Factores genéticos y biológicos: antecedentes familiares de ansiedad.
    • Cambios significativos: mudanza, nuevo colegio, divorcio de los padres.

    No se relaciona necesariamente con algún déficit en la relación entre padres e hijos.

    Síntomas y signos de alerta

    Además de ansiedad ante la separación, es frecuente observar:

    • Llanto, berrinches, súplicas para evitar separarse.
    • Quejas constantes de síntomas físicos (dolor, náuseas).
    • Negativa a dormir solo o participar en actividades sociales.
    • Rabietas o ataques de pánico al despedirse.
    • Llamadas o mensajes excesivos a los padres.
    • Problemas escolares o laborales por absentismo.

    Los síntomas deben prolongarse por lo menos 4 semanas en niños y 6 meses en adultos para considerarse un trastorno.

    Diagnóstico del trastorno de ansiedad por separación

    Un psicólogo o psiquiatra realizará:

    • Evaluación de los antecedentes médicos y psiquiátricos personales y familiares.
    • Entrevista para detectar pensamientos y conductas relacionadas.
    • Pruebas psicológicas y de personalidad.
    • Observación del comportamiento en diversas situaciones.

    Esto permite descartar otros trastornos como ansiedad generalizada, fobia social o trastorno afectivo.

    Opciones de tratamiento de la ansiedad por separación

    Algunas recomendaciones son:

    • Terapia cognitivo-conductual: Modifica pensamientos y conductas disfuncionales mediante relajación, exposición gradual y restructuración cognitiva.
    • Terapia familiar: Mejora dinámicas entre padres e hijos y establece límites saludables.
    • Grupos de apoyo: Reduce el sentimiento de soledad y aislamiento.
    • Medicación: Antidepresivos o ansiolíticos para síntomas graves. Deben ser recetados por un psiquiatra.

    Un enfoque combinado de terapia y en algunos casos medicación suele ser efectivo. La terapia ayuda a identificar y modificar creencias irracionales que perpetúan el trastorno.

    Consejos para familias

    Algunas pautas que pueden ayudar son:

    • Evitar sobreprotección y promover independencia progresiva.
    • Preparar al niño previamente para cualquier separación.
    • Establecer ritos de despedida (abrazos, frase especial).
    • Comenzar con separaciones breves y aumentar tiempo gradualmente.
    • Dejar objetos que simbolicen la presencia de los padres.
    • Mantener comunicación pero limitada durante la separación.
    • Reforzar positivamente cada logro al volver a reunirse.
    • Buscar ayuda profesional ante cualquier persistencia o agravamiento de síntomas.

    Con paciencia, comprensión y el tratamiento adecuado es posible superar el trastorno de ansiedad por separación y restablecer relaciones saludables entre padres e hijos.

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